Goede intenties voor het komende jaar? Een private matchmaker kan er éen zijn. Dat vond De Standaard ook op de laatste dag van 2018.

———-
Dat je je gezondheid in de handen van een personal trainer legt of je geld in die van een private banker, is ingeburgerd. Wel nog taboe: je in de liefde een handje laten helpen door een private matchmaker. ‘Ik heb het mooiste beroep ter wereld.’ Joke Van Caesbroeck, illustratie debora lauwers
———-

‘Toen ik in mijn laatste jaar zat, bracht ik veel tijd door in het gezin van mijn toenmalige beste vriendin. Zij was haar vader verloren en haar mama had een nieuwe partner gevonden via een huwelijksbureau, zoals dat toen nog werd genoemd. Ik was enorm vertederd door hoe iemand na een heel intens rouwproces toch nog de liefde opnieuw kon vinden en beleven, met een beetje hulp van buitenaf. Met mijn vriendin sprak ik toen af: als we afstuderen en we vinden geen werk, dan starten wij samen zo’n bureau op.’
Maar Myriam Dassonville vond wel werk. Ze kwam terecht in de filmwereld: bijna twintig jaar lang verzorgde ze de communicatie van Kinepolis. Tot die oude meisjesdroom anderhalf jaar geleden opnieuw haar pad kruiste. ‘Ik was midden veertig en heel erg toe aan iets anders, iets nieuws. Ik wilde ondernemen, maar in een humane sector. En toen kreeg ik de kans om de Belgische vestiging van het matchmakingbedrijf Berkeley International over te nemen. Ik heb niet getwijfeld. En ik durf nu luid en duidelijk te zeggen dat ik het mooiste beroep ter wereld heb: twee mensen bij elkaar brengen, binnen België of over de landsgrenzen heen.’

Vier grote vragen

‘Berkeley International is een exclusief relatieagentschap. Dat betekent dat onze klanten financieel onafhankelijk en professioneel succesvol zijn. Advocaten, bedrijfsleiders, medische specialisten, kunstenaars, politici. Mensen die veel tijd en energie hebben geïnvesteerd in hun carrière, maar op een bepaald moment een levenspartner missen. In een grote villa wonen of een mooie wagen hebben is leuk, maar wat ben je ermee als je er alleen in zit?’
‘Ik ga voor mensen op zoek naar een levenspartner, niet naar een snelle wip. Daarom is het essentieel om iemand zo goed mogelijk te kunnen inschatten’
‘Alles begint met een vrijblijvend, verkennend gesprek. Dat duurt 2 à 3 uur. Het is de bedoeling dat ik een vrouw of man echt heel goed leer kennen. Op een spontane manier. Een private matchmaker gebruikt geen algoritmes, geen persoonlijkheidstesten, geen ellenlange vragenlijsten die moeten worden ingevuld. Ik ga bij mensen thuis en probeer zo veel mogelijk te weten te komen over wie ze zijn en wat ze verwachten, in alle domeinen van hun leven. Die menselijke manier van iemand leren kennen is voor mij heel belangrijk. Ik ga voor mensen op zoek naar een levenspartner, niet naar een snelle wip. Daarom is het essentieel om iemand zo goed mogelijk te kunnen inschatten.’
‘Na dat gesprek beslissen we beiden – want ook een matchmaker moet het gevoel hebben dat er samengewerkt kan worden – of we met elkaar verder gaan. Indien wel, gaat op dat moment een periode van 1 jaar in waarin ik meerdere kennismakingen organiseer. Twee mensen aan elkaar matchen gebeurt op basis van vier grote vragen: wie is hij, wat wil hij, wie is zij, wat wil zij? Mensen hebben nu eenmaal bepaalde verlangens en verwachtingen. Een lijstje. Die twee moeten op elkaar afgestemd zijn. Dat gaat over regio, leeftijd, interesses, persoonskenmerken, uiterlijk én innerlijk, levensfase en dromen: je kunt iemand met een duidelijke kinderwens bijvoorbeeld niet bij iemand zetten die absoluut geen kinderen wil of meer wil. Zo’n kennismaking kan op verschillende manieren gebeuren. Of de twee mensen beslissen onderling wat ze samen gaan doen, of wij adviseren of organiseren een uitje.’
‘Na elke kennismaking is er een feedbackmoment. Hoe is de date verlopen? Wat vond je ervan? Er zijn mensen die heel veel behoefte hebben aan een klankbord, met wie ik koffie ga drinken en heel veel praat. Anderen willen liever niet te veel betutteld worden. Maar een matchmaker blijft wel een heel jaar alles opvolgen. Het gebeurt natuurlijk weleens dat twee mensen een heel ander gevoel overhouden aan een eerste kennismaking. De ene zit al met vlinders, de andere helemaal niet. Want ja: een matchmaker doet het denkwerk, loopt de rationele criteria en het persoonlijke gevoel bij de klant af, en maakt een heel zorgvuldige preselectie. Maar de chemie tussen twee mensen, de magie, hebben wij niet altijd onder controle. Het kan dat twee mensen die in theorie perfect bij elkaar passen, niks voor elkaar voelen. Of dat het niet wederzijds is. Dat is het mysterie van de liefde.’

Uitbesteding

‘Je kunt je afvragen: waarom gaan die mensen niet gewoon vaker eens naar een feestje of op café om iemand te ontmoeten? Of waarom doen ze geen beroep op een klassieke datingsite? Je kunt je wel voorstellen dat een topadvocaat of medische specialist niet online in een etalage wil gaan staan. De discretie van een private matchmaker is heel belangrijk. Ook is het vaak zo dat onze klanten weinig tijd hebben om een geschikte partner te vinden. Iemand vinden met wie je een duurzame relatie kan opbouwen, is zoeken naar een naald in een hooiberg. In die zin besteden ze dat aan ons uit, wij proberen die naald te zoeken voor hen. Een derde reden is dat sommigen al een hele tijd proberen om iemand te vinden, maar merkten dat niet iedereen die ze online of in het dagelijkse leven tegenkomen de juiste intenties heeft. Of een levensstandaard die vergelijkbaar is met die van hen. Wie zich bij ons aansluit, heeft daar al een garantie op. Want een private matchmaker is niet goedkoop. Voor één jaar intensieve begeleiding betaal je 8.000 euro zonder btw. En toch is het een mooie investering om voor jezelf te maken, als je al de rest al hebt.’
‘Ik begrijp de redenering dat een spontane ontmoeting met iemand romantischer is dan iemand van buitenaf die je koppelt. Maar is iemand leren kennen op café een garantie op een duurzame relatie? Vaak niet. Omdat je de persoon in kwestie niet kent. Je kunt een aantrekkelijke man tegenkomen op een feestje, ermee huiswaarts keren en voor je het weet zit je in een verhaal met iemand van wie je niet weet of die wel bij je past en vergelijkbare verwachtingen koestert. Een private matchmaker draait dat principe om. Wij gaan éérst kijken of iemand bij jou past, rationeel, en gaan dan pas kijken of er ook gevoelsmatig iets kan ontstaan. Misschien is dat inderdaad minder romantisch, maar de kans op duurzaamheid is wel groter. Ik kan je zeggen: zodra mensen elkaar hebben gevonden, is de manier waarop dat gebeurde, snel vergeten.’
‘Je kunt een private matchmaker inschakelen op elke leeftijd. Mijn jongste klant is 26 jaar, mijn oudste 73. Op liefde staat geen leeftijd. Vorige week nog ontstond via ons bureau een koppel: een man van 65 en een vrouw van 64. Smoorverliefd zijn ze, als twee pubers. Dat is echt prachtig om te zien. Een bewijs ook dat je in de liefde altijd moet blijven geloven. Ik krijg daar zelf ook enorm veel energie van, ik word er zelfs gelukkig van.’

Niet op voorschrift

‘Mensen zijn veeleisend, ja. Maar dat mogen ze ook zijn. Voorbije relaties zijn trouwens een heel goeie leerschool. Iemand die er al enkele achter de rug heeft, weet veel beter wat hij of zij wil. Of niet wil. De wensen en verlangens die ik hoor, lopen erg uiteen. Wat me wel opvalt, is dat jonge mensen vaak nog afgaan op uiterlijkheden. Ze willen bijvoorbeeld een blonde man. Of hij moet minstens zo groot zijn. Oudere mensen zijn daar nuchterder in. Ook dat is mijn taak: compromissen sluiten. Zonder iemand te veroordelen realistisch zijn. Want ik ben geen apotheker. De liefde werkt niet op voorschrift. Het laat zich niet in een keurslijf dwingen. Het is tenslotte geen stofzuiger die je hier komt kopen.’
‘Onlangs zocht een vader me op. Hij maakte zich zorgen over het liefdesleven van zijn 31-jarige dochter. Het werd stilaan tijd, zo vond hij, dat ze zich zou gaan settelen met een man van goeden huize. Hij wilde haar meteen een jaarbegeleiding cadeau doen en dat als geschenk onder de kerstboom leggen. Ik ging er niet op in, een vader kan die beslissing niet voor zijn dochter nemen, vond ik. In China gebeurt dat bijvoorbeeld wel heel vaak. Maar we bedachten samen een leuke restaurantbon voor zijn dochter: een etentje met mij. Zo kunnen we vertrouwelijk met elkaar spreken. Dat is de enige juiste manier.’
‘In België is het nog een beetje taboe om te zeggen dat je een private matchmaker hebt ingeschakeld. In Nederland of Londen bestaat daar bij het high-end publiek veel minder schaamte over. Maar ik ben er wel van overtuigd dat die evolutie ook naar ons land zal overwaaien. Tien jaar geleden was het not done om toe te geven dat je je lief online had gevonden. Nu zit de jeugd massaal op Tinder en kijkt niemand daar nog van op. Zulke dingen vragen een beetje tijd.’