Berkeley International Belgium: allebei succesvol. De opkomst van het powerkoppel.

Anno 2016 zijn powerkoppels hot. En vergis u niet, een veeleisende carrière en een florerende relatie zijn verre van water en vuur. Het vergt alleen werk, maar zo gaat dat bij alle goeie dingen. En omdat we allemaal onze to-dolijst achternahollen en time money is, presenteren we een fleurig boeket aan goede raad. Van Barack Obama tot Beyoncé; benieuwd wat we zoal kunnen opsteken van wereldberoemde getrouwde stellen.

Geen liefde zonder vriendschap

Relatie-experten van Berkeley International poneren dat vlinders in de buik onherroepelijk uitsterven, zo tussen de vijf en achttien maanden. En dan heb je maar beter een ijzersterke band om op terug te vallen. Iets wat zangeres Beyoncé Knowles maar al te goed wist, toen ze viel voor rapper Jay Z. “We zijn al samen van toen ik twintig was”, blikt Beyoncé terug in Harper’s Bazaar. “Jay en ik namen onze tijd zodat we een onverwoestbare vriendschap konden opbouwen alvorens we gingen trouwen. Maar het blijft hard werken en opofferingen maken. Het moet iets zijn wat zowel jij als je echtgenoot zielsgraag wilt. Want als gehuwd stel kun je je niet langer achter je angsten en onzekerheden verbergen. Een levensgezel wijst je op je tekortkomingen en helpt je er in moeilijke tijden terug bovenop. Getrouwd zijn met de juiste persoon brengt de beste versie van jezelf naar boven.”

Maak tijd voor de kleine dingen

Grote gebaren, allemaal goed en wel. Verlies de kleine zaken niet uit het oog. Zo klinkt alvast de mening van de Amerikaanse president Barack Obama en vrouwlief Michelle. In het Witte Huis gaat het er best gezellig aan toe. Het presidentskoppel stelt namelijk hun lieflijke gewoontes voorop. “Al jaren hebben wij een ritueel waar hij me komt instoppen voor het slapengaan”, verkondigt de first lady met de glimlach in de tv-show The View, “want ik lig meestal als eerste in bed. Dan dimt hij het licht, geeft hij een nachtzoen en praten we een poosje. Eindigen doet hij met de vraag of ik klaar ben om te worden ingestopt. ‘Ja, dat ben ik!’, antwoord ik dan. Dat is altijd onze traditie geweest. Het is een van de wijzes waarop Barack aan mij en de meisjes toont hoe speciaal we zijn, en dàt is wat mij het meest aan hem ontroert. Dan maakt het niet uit wat er gaande is, of hoe druk het is – als hij onze woning binnenstapt is hij Barack. En papa. Zulke kleine dingetjes tonen dat hij er is voor ons, nog altijd.”

Afspraken maken zijn een must

Net zoals Justin Timberlake en Jessica Biel en Michael Douglas en Catherina Zita-Jones, liet ook Mark Zuckerberg een ‘love contract’ opstellen voor hij trouwde met Priscilla. De Facebook-topman liet in het liefdescontract optekenen dat hij op z’n minst één nacht per week bij zijn vrouw slaapt en 100 minuten ‘quality time’ met haar spendeert – weg van zijn kantoor en hun appartement. In zo’n voorhuwelijkse overeenkomst lijsten de aanstaanden allerlei voorwaarden op: over gewicht, wie wat betaalt, het aantal vrijpartijen per week of een schadevergoeding in geval van overspel. Zo strijkt Catherina Zita-Jones 5 miljoen dollar op als Michael Douglas vreemdgaat. Toegegeven, de Shakesperiaanse romantiek is ver te zoeken. Maar het is wel slim. En steeds meer mensen doen het, want door moeilijke knopen op voorhand door te hakken, loop je in de toekomst minder risico op een gebroken hart.

Koester respect voor elkaar

Succesvolle koppels zetten elkaar geregeld met complimentjes in de bloemetjes. Door onder woorden te brengen wat je zo aantrekt in je partner en wat je bewondert, gooi je wat sprokkelhout op het amoureuze vuur. Respect voor elkaars werk is iets moois, beseft ook Salma Hayek, echtgenote van de Franse businessman François-Henri Pinault. Hij moedigde de actrice aan om terug aan het werk te gaan, nadat ze hun dochter Valentina kreeg. “Ik zei dat ik fulltime mama wilde zijn”, vertelt Salma aan Allure magazine. “Waarop François zei: ‘Nee, je gaat terug aan de slag. Dat moet gewoon. Eerlijk gezegd: ik wil mezelf niet beroven van jouw werk. Ik wil die films ook bekijken. En de wereld heeft het beste van jou nog niet gezien. Dus je kunt niet stoppen voor je dat naar buiten hebt gebracht.’ Eigenlijk heeft hij me echt gepusht. Hij vond dat ik weer overeind moest krabbelen en er volledig voor moest gaan. En hij had gelijk.”

Blijf moeite doen voor elkaar

Al sinds de Spice Girls-jaren zijn ze onafscheidelijk: David Beckham en Victoria Adams. Eind de jaren negentig stapten ze in het huwelijksbootje. Samen kregen ze vier kinderen. En de liefde is nog lang niet uitgedoofd. Hoe doen ze het? David licht een tipje van de sluier. “Als je iemand graag ziet, dan wil je ze in de watten leggen, verrassen en doen herinneren hoe je je voelt. Dat kan gaan van een weekendje weg, tot ‘s ochtends fruit in hartjesvorm klaarzetten. Door simpele, mooie gebaren voelt je partner zich zeker geliefd en geapprecieerd.” Smelt!

Deel fantasieën met elkaar Will Smith en Jada Pinkett maken er een punt van geen geheimen voor elkaar te hebben. De fantasiewereld van je geliefde binnenstappen hoeft niet bedreigend aan te voelen. Tenslotte speel je open kaart met elkaar. Vaak voorziet het een huwelijk van een vleugje pit en daar zijn Jada en Will het perfecte voorbeeld van. Zo verklapte Jada ooit dat Will weke knietjes krijgt van Jennifer Lopez, Beyoncé en Salma Hayek. Het stel koppelt er zelfs een lollige verjaardagstraditie aan. “Als er één van ons jarig is, dan geven we elkaar verjaardagstaarten met onze celebrity crush van het moment, vereeuwigd in het glazuur.” Afziende van het feit dat deze prachtvrouwen weleens om de hoek zouden kunnen wonen, ziet Jada er geen enkele bedreiging in. “Getrouwde stellen mogen ook celebrity crushes koesteren. Will en ik zijn ook maar mensen!”